Les 18e Championnats du Monde sur neige se sont achevés en beauté ce samedi 2 février à Bessans après une semaine de compétition intense, qui restera gravée dans les mémoires de ce sport.  

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Jamais une compétition de traineau à chiens et ski-joëring n’avait rassemblé autant de participants, humains et athlètes canins : 417 départ, 1561 chiens…C’est le meilleur niveau mondial qui s’est réuni à Bessans, Haute-Maurienne Vanoise.

Durant 4 jours, la soixantaine de bénévoles de l’association LEKKAROD, menés par le Pr vétérinaire Dominique Grandjean, ont réalisé une prouesse hors du commun en relation avec les services techniques de Bessans et les habitants. Car au-delà des chiffres, ces mondiaux sont une vraie réussite. Les nations scandinaves, largement favorites dans les disciplines de sprint notamment, ont tenu le haut du pavé, Norvège en tête. Mais l’équipe de France s’est aussi fait brillement remarquer, avec pas moins de 4 titres mondiaux (Damien Langlois en Sprint 6 chiens nordiques – Laurent Berge en Sprint 8 chiens – Elodie Castex en Ski-joëring 1 chien – Philippe Hoffer en Sprint 2 chiens) et quelques podiums.

Bessans a résonné dans de nombreux pays pendant la compétition, grâce à une large médiatisation, que ce soit dans le nord de l’Europe où outre-Atlantique entre Canada et Alaska. Et si les importantes chutes de neige (80cm tombés en moins de 24h) au 3e jour de compétition ont amené quelques modifications dans le programme, l’organisation a su s’adapter en lien avec les juges de la Fédération Internationale (IFSS) pour le bonheur de tous les athlètes humains et canins.

Des membres du CIO étaient venus pour observer et étudier la possibilité d’intégrer notre sport en démonstration dans les prochains années, voire d’en faire une discipline olympique officielle.

190202144220 - DP - PAT_4112Le succès de ces championnats est dû à la fois à l’abnégation de tous les volontaires, au travail cohérent et complémentaire des pisteurs de Bessans et des bénévoles du village, mais également à l’investissement de tous nos partenaires, Royal Canin en tête. La Région Auvergne Rhône-Alpes, Savoie Département, France Bleu Pays de Savoie, L’ENVA, EVVO, Urgo Vet, LinkyVet, Blacksheep, Poils et Plumes…merci pour leur soutien et leur fidélité !

L’expérience incroyable et positive des Championnats du Monde est un socle sur lequel la Lekkarod va s’appuyer pour continuer à grandir. La 4e édition du 16 au 24 mars prochain s’annonce déjà de très haut niveau avec près de soixante attelages déjà inscrits, parmi lesquels ceux du Champion du Monde Alred Ulrich, (tenant du titre), du vice-champion du monde Rudi Ropertz ou encore de Jason Fournier, Champion du monde pure race en 2018 et vainqueur de la Lekkarod 2018 dans cette catégorie. Les Saisies, Saint François-Longchamp, La Toussuire et Bessans : rendez-vous est pris dans un mois et demi !